En revolutionär intellektuells liv

25 januari 2010

Nyheter, Utrikes

Som Internationalen meddelade förra veckan har den franske politiske ledaren Daniel Bensaïd gått ur tiden. För den radikale skribenten Gilbert Achcar ”förkroppsligade han den franska revolutionära traditionen” Josep María Antentas, professor i Barcelona, talar om ”en handlingens man, en internationell
politisk ledare och en intellektuell på högsta nivå”. Här skriver Tariq Ali om mannen han kallar ”Frankrikes ledande offentliga intellektuella marxist”.

Den franska filosofen Daniel Bensaïd, som har dött i cancer vid 63 års ålder, var en av de mest begåvade marxistiska intellektuella ur sin generation. Tillsammans med Daniel Cohn-Bendit hjälpte han till att bilda Mouvement du 22 Mars (22 mars-rörelsen) 1968, den organisation som hjälpte till att utlösa det uppror som skakade Frankrike i maj och juni det året.
Bensaïd visade sin bästa sida när han förklarade idéer för stora samlingar av studenter och arbetare. Han kunde förtrolla en publik, vilket jag upptäckte i hans födelseort Toulouse 1969, då vi stod tillsammans på en scen vid ett möte med 10 000 människor till stöd för Alain Krivine, en av ledarna för upproret, som ställde upp i presidentvalet för Ligue Communiste Révolutionnaire (LCR).

Bensaïds genomträngande analyser framfördes aldrig i en nedlåtande form, vilken sammansättning publiken än hade. Hans idéer kom från klassisk marxism – Marx, Lenin, Trotskij, Rosa Luxemburg, vilket var typiskt för hans tid – men hans sätt att betrakta och presentera dem var helt hans eget. Hans filosofiska och politiska texter har en poetisk ton – vid riktigt tråkiga möten med centralkommittén kunde han ofta ses försjunken i Proust – som inte var lätt att översätta till engelska.
Som ledare för LCR och Fjärde Internationalen, som partiet var medlem av, reste Bensaïd en hel del till Latinamerika, särskilt Brasilien, och spelade en viktig roll i organiseringen av Arbetarpartiet (PT) som för tillfället har regeringsmakten under president Luiz Inácio Lula da Silva.
Ett riskfyllt sexuellt möte kortade Bensaïds liv. Han fick aids och var de senaste sexton åren beroende av de mediciner som höll honom uppe, men som hade dödliga bieffekter: cancer, som slutligen dödade honom.

Fysiskt blev han en skugga av sitt forna jag, men hans intellekt påverkades inte och han skrev mer än ett dussin böcker om politik och filosofi. Hans skrev om sin och andra kamraters judiska bakgrund och om hur detta aldrig fick honom, eller de flesta andra, att följa en blind och tanklös sionism. Han ogillade identitetspolitik och hans två senaste böcker – Fragments Mécréants (2005) och Eloge de la Politique Profane (2008) – förklarade hur detta har blivit ett substitut för seriöst kritiskt tänkande.
Han var Frankrikes ledande offentliga intellektuella marxist, och blev ofta inbjuden till pratprogram och till att skriva essäer och recensioner i Le Monde och Libération. Under en tid då många av de franska intellektuella hade bytt sida och omfamnat nyliberalismen, var Bensaïd fortsatt ståndaktig, men utan ett spår av dogmatism. Även under 1960-talet hade han undvikit vänsterklichéer och tänkte kreativt, och ifrågasatte ofta yttersta vänsterns sanningar.

Han fick sin skolutbildning vid gymnasierna Bellevue och Fermat i Toulouse, men det formande inflytandet kom från hans föräldrar och deras krets. Hans far, Haim Bensaïd, var en sefardisk jude från en fattig familj i Algeriet och flyttade från Mascara till Oran, där han fick arbete som kypare på ett café, men han upptäckte snart sitt kall. Han tränade till boxare, och blev welterviktsmästare för Nordafrika.
Daniels mor, Marthe Stark, var en stark och energisk fransyska från en arbetarklassfamilj i Blois i centrala Frankrike. Vid arton års ålder flyttade hon till Oran. Hon träffade boxaren och blev förälskad. De franska kolonisterna blev chockerade och försökte ihärdigt att övertala henne att inte gifta sig med en jude. Hon skulle få könssjukdomar och onormala barn, sade de.

Med ett Frankrike ockuperat av tyskarna och stött av den största delen av landets elit som kollaborerade med huvudstaden i Vichy, anslöt sig den franska koloniala förvaltningen till samma linje. Som jude blev Daniels far arresterad, men han lyckades att fly från lägret för krigsfångar, och beslutade sig hastigt för att bege sig till Toulouse, där Marthe hjälpte honom att få falska papper. Beväpnad med en ny identitet köpte han en bistro, Le Bar des Amis. Till skillnad från sina två bröder, som dödades under ockupationen, överlevde han, till största delen tack vare sin fru, som hade ett officiellt Vichycertifikat som garanterade att hon inte var ”medlem av den judiska rasen”.

I sina känslosamma memoarer, Une Lente Impatience (2004), noterade Daniel att detta barbari hade skett på fransk mark bara några få årtionden innan 1968. Le Bar des Amis, skrev han, var ett kosmopolitiskt ställe som besöktes av spanska flyktingar, italienska antifascister, före detta frihetskämpar och en blandning av arbetare, där även det lokala kommunistpartiet höll sina möten. Med sin mors häftiga republikanism och jakobinska åsikter (när en släkting efter ett franskt tv-program om den brittiska monarkin uttryckte tvivel om det varit rätt att avrätta Louis XVI och Marie Antoinette, talade Marthe inte med henne på tio år), hade det varit konstigt om den unge Bensaïd hade blivit monarkist.

Arg över massakern på algerier vid Métro Charonne 1961 (på order av Maurice Papon, polischef och före detta nazistisk kollaboratör), gick han med i kommunistiska studentförbundet, men blev snabbt irriterad på partiets ortodoxi och gick med i en vänsteropposition inom förbundet organiserad av Henri Weber (för närvarande senator i överhuset för socialistpartiet) och Alain Krivine. Den kubanska revolutionen och Che Guevaras odyssé gjorde resten. Dissidenterna uteslöts från partiet 1966.

Samma år antogs Bensaïd till Ecole Normale Supérieure i Saint-Cloud och flyttade till Paris. Här hjälpte han till att bilda Jeunesse Communiste Révolutionnaire (JCR), unga dissidenter som var inspirerade av Guevara och Trotskij, och som senare blev LCR.
Den sista gången jag träffade honom, för några år sedan, på hans favoritcafé i Paris Quartier Latin, var han i full gång. Sjukdomen hade inte försvagat hans vilja att leva eller tänka. Politik var hans livsblod. Vi talade om de sociala oroligheterna i Frankrike och om de skulle vara tillräckliga för att få till verklig förändring. Han ryckte på axlarna. ”Kanske inte under vår livstid, men vi fortsätter att kämpa. Vad annars kan vi göra?”

Tariq Ali
Översättning Linn Hjort
Daniel Bensaïd föddes 25 mars 1946 och dog 12 januari 2010.

, , ,

Subscribe

Subscribe to our e-mail newsletter to receive updates.